观察 欧冠末代小组赛落幕“西升英降”会成大势吗?

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2023-24赛季欧冠小组赛已经全部结束,由于下赛季的欧冠将会改制,这也成了欧冠小组赛时代的最后一届。从结果来看,英超无疑是失意的一方,而西甲则呈现出了复苏的迹象。

96场较量战罢,2023-24赛季的欧冠小组赛阶段彻底落下了帷幕。16强悉数到位,只等12月18日的抽签仪式再排定新的对手。此时回顾过去3个月发生的一切,大冷门似乎并不常有,但“最终结局”相比以往还是有了一点点微妙的不同。另外必须提醒一句,这是“欧冠小组赛时代”的最后一届,下赛季扩军之后的赛制将会完全不同。从这一点来讲,眼前的结果你还真不能只把它看成“现在的问题”而已。

阿森纳、马德里竞技、巴塞罗那、拜仁慕尼黑、多特蒙德、曼城、皇家马德里、皇家社会

哥本哈根、国际米兰、拉齐奥、莱比锡、那不勒斯、巴黎圣日耳曼、波尔图、埃因霍温

去年欧冠小组赛结束,给人的一大感觉是“西甲不行了”。4支参赛队有3个都没活过小组赛,仅仅只有皇马杀入到16强。巴萨、马竞、塞维利亚,被淘汰的这些或多或少都存在经营上的问题,让人觉得他们根基不稳,自然容易在赛场上出差错。然时过境迁,一年后差不多还是这几队,结果却完全反了过来,除开作为上届欧联冠军参赛的塞维利亚小组垫底出局,巴萨和马竞都拿到了第一。再加上“继续保持”的皇马以及异军突起的皇家社会,西甲就把16强的种子队席位占去了一半。

反差很大,大概是因为西甲各队的自身复苏外加一点点运气。比如马竞的开局其实并不完美,前三场中的两个客场都只拿到平局,但他们所在的E组也没有绝对强者,种子队费耶诺德根本就没有第一档的实力。西蒙尼的球队也在后程渐入佳境,后三场全胜为自己锁定第一。还有巴萨,去年在死亡之组拼不过拜仁、国米,今年分到的最强队则只是波尔图而已,结果西甲冠军早早确立优势,反倒是后半程输了两场有点走神。

和去年一样,欧冠的传统节目“死亡小组”今年没有缺席。虽然从咖位上来说,巴黎圣日耳曼、多特蒙德、AC米兰和纽卡斯尔可能略逊于上赛季的拜仁、国际米兰、巴塞罗那,但“四队死磕”感觉上还是有可能比“三选二”更加刺激。事实上这一组也确曾充满了悬念,尤其是第二轮纽卡主场4比1暴打大巴黎,一度让人感觉“欧冠果然有无限可能”。

直到最后一轮之前,死亡之组也还没有彻底揭晓谜底,除多特提前出线,其余三队均有机会。只可惜“大结局”还是稍稍无聊了一点,晋级的是纸面实力最强的巴黎,可法甲班霸又没有展现出真正强者的实力,还是靠另一场AC米兰帮忙才“躺进”16强。不过这一令人失望的表现却也给16强的抽签埋下了一个大问号。理论上,拿到小组第一就是有利位置,能更大概率暂时避开实力较强的球队。但巴黎不在那里,这也就意味着他们有可能抽到曼城、皇马、拜仁等等,让1/8决赛就出现一场“超级对话”。

但话说回来,巴黎去年就是小组第二,然后抽到了拜仁在16强阶段遭到淘汰,更早前的2021-22赛季也是相似情况,小组第二出线遇皇马,今年他们是继续倒霉还是能够转运?有时候小组第二确实未必是坏事,就像上赛季的亚军国际米兰以及杀入四强的AC米兰,他们可都不是榜首出线。不知是否也因为有过这段经历,小因扎吉的球队最后一场才没有力拼皇家社会,只拿到小组次席就“心满意足”?但需要指出的是,上赛季的16强种子队成色略差,葡超球队就有两支,而今年的队伍除了皇家社会,看牌子基本都算是“老牌豪门”。

上赛季意甲三支球队杀进八强,四强占其二,可谓是欧冠赛场最让人惊叹的联赛。如今他们也是三队进16强,仅一队被淘汰,但三队都是小组第二,从抽签预期上来说并不太乐观,能否延续上赛季的辉煌是个不小的疑问。除意甲球队外,非种子队还有来自法德葡荷以及丹麦的队伍各一支,其“多姿多彩”相较种子队均为英西德三国精英,可以说是形成了鲜明对比。

那么,1/8决赛会不会变成种子队的天下?相信英国媒体和英超拥趸都希望如此。作为上赛季在欧冠笑到最后的联赛,英超的实力毋庸置疑,他们的球队也依然是夺取大耳朵杯的热门选择——卫冕冠军曼城小组赛全胜,赔率第一当仁不让;而阿森纳也紧随拜仁、皇马排在第四的位置。然而就算再被看好,英超在欧冠也只剩下了两支战力,这让他们很难再经得起任何意外和闪失。

事实上就出线球队数量而言,这已经是过去10年英超表现最差的一个赛季。上一次他们只有两队进入1/8决赛,还要追溯到2012-13赛季。当时曼城才第二次踏入欧洲冠军联赛,人生地不熟,在与拜仁、那不勒斯以及比利亚雷亚尔同组的情况下小组垫底。另一支没晋级的则是切尔西,那一年作为欧冠卫冕冠军的他们内部有些混乱,同时也告别了德罗巴等功臣。

2012-13,切尔西是小组第三(后来还在贝尼特斯麾下拿到欧联杯冠军),从这个层面来讲,今年被淘汰的两支英超球队显然更差。实际上这也是英超首次单个赛季有两支球队以小组垫底的身份从欧冠出局。在此之前,英超球队于欧冠联赛小组赛阶段排第四的情况只出现过3次,分别是1995-96赛季的布莱克本、2005-2006的曼联以及2012-13的曼城。

关于曼联和纽卡的出局,理论上可以算“有些意外”,但就实际表现而言也完全是情理之中。前者一直处在忽高忽低的不稳定状态,虽然荷兰教头滕哈赫在上赛季为球队带来了英超季军,但并未拨开笼罩在老特拉福德的迷雾,甚至最近还增加了许多,被小国球队哥本哈根抛在身后不冤。纽卡则是上赛季英超的最大黑马,他们的成功秘诀包括沙特金元的资助和主帅埃迪·豪的务实,也有一些时运所致的因素。

去年欧冠小组赛“小冷”不少,我们在阶段性总结时便曾指出:冬季世界杯导致赛程压缩,可能是导致形势变化的重要因素。如今这股“寒流”并未彻底褪去,尤其是在英超,多队都呈现出易伤多伤的问题。这意味着任务重、家底薄的球队更容易出现动荡,而上赛季靠单线突围的纽卡正属此类,更不用说他们中途还遇上了托纳利参与赌球被禁赛的打击。

没有欧联资格,曼联与纽卡都得“明年再来”。这里又牵扯出一个有趣的问题:下赛季英超球队能如何再来?2024-25赛季,欧冠正赛将从32队扩军到36队,不再采用4队一组分8队的小组赛模式,取而代之的是“联赛阶段”。这一阶段将采用“瑞士联赛模式”,所有球队混编不设分组,会让每支球队都能与不同档次的对手交手,共计8场,最后按排名决出淘汰赛席位。

就目前而言,下赛季欧冠最让人关心的自然是新增名额的归属。其一属于欧战系数排名第五联赛的季军,其二归资格赛的“冠军组”,这两个都和英超无关。剩下两个则将分别分配给本赛季欧战表现最好的两家联赛,换言之就是英超可能从“争四”变成“争五”。不过目前英超的得分可并不算高,截至欧冠小组赛结束,他们本赛季的欧战系数得分是12.125,低于13.357的德甲和13.142的意甲只排在第三,距离身后的西甲(12.062)优势也不大。

鉴于曼联、纽卡均已彻底出局,在英超排名也不是很理想,他们的拥趸只能期盼曼城、阿森纳等队能走得更远,自己的球队才有机会去争取那个额外的名额。当然,欧联杯、欧协杯也是要算分的,所以也要为利物浦、布莱顿、西汉姆和维拉加油。

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